Université de Montréal     Faculté de médecine       Pharmacologie      Neurosciences     GRSNC

 

Notre laboratoire s’intéresse à une des populations de cellules les plus intéressantes du système nerveux central : les neurones qui produisent la dopamine comme neurotransmetteur. Ces cellules sont importantes pour de nombreuses fonctions normales du cerveau. Elle sont aussi la cible de nombreuses drogues d’abus telles que la cocaïne et l’amphétamine. Elle sont également impliquées dans les mécanismes physiopathologiques de maladies comme la maladie de Parkinson, la schizophrénie, , les troubles de l’attention ainsi que la maladie de Huntington. De plus, certains des médicaments les plus prescrits, incluant les antipsychotiques et les psychostimulants ont comme cible ce neurotransmetteur ou ses récepteurs. Dans ce contexte, notre équipe a pour but de mieux comprendre les mécanismes multiples qui contrôlent le fonctionnement de ces neurones dans le cerveau ainsi que leur capacité à produire et libérer la dopamine et d'autres messagers chimiques. Nous portons une attention particulière au fonctionnement des récepteurs de la dopamine ainsi qu’aux propriétés fondamentales des terminaisons axonales et des dendrites de ces neurones. Nous cherchons aussi à comprendre comment le fonctionnement de ces neurones est perturbé dans la maladie de Parkinson. Nos découvertes mettent à jour de nouvelles connaissances fondamentales sur les neurones qui produisent la dopamine. Elles pourraient un jour mener à de nouvelles stratégies permettant de mieux traiter les diverses maladies impliquant ce fascinant système de neurotransmission.